Wegbegleiter Homepage Übersetzung

Es gab hunderte Menschen, die für Elvis Presley wichtig waren – Familienmitglieder, Freunde, Angestellte, Musiker, Schauspielerkollegen/-kolleginnen und die so genannte "Memphis Mafia". Die folgende Aufstellung repräsentiert eine möglichst breite Auswahl dieser Leute, um es uns Fans leichter zu machen, den Überblick zu behalten.

Die Memphis Mafia

Elvis' engste Vertraute: Vertrauenswürdige und loyale Begleiter, auf die man sich verlassen konnte und die nicht nur die nötigen Arbeiten erledigten, sondern auch noch einfache Freundschaft schenkten. Die Männer, die das bildeten, was später als Memphis Mafia bezeichnet wurde, hatten all das und noch viel mehr zu bieten. Der Kreis, der Elvis umgab, war ein Puffer, ein Schutzwall gegen die Tatsachen des echten Lebens und den Druck, der mit Ruhm verbunden ist. Sie dienten dem King viel mehr, als dass sie nur einen Job erfüllten. Bodyguards, Tourneebegleiter, Kammerdiener, Buchhalter, Fahrer, Faxenmacher, Schutzschilder und Spielgefährten: Elvis‘ Jungs waren immer für ein kleines Footballspiel, einen nächtlichen Ausflug ins Kino oder auf eine Rollschuhbahn, ein Raquetball- oder Billardspiel oder eine Rundfahrt mit den Golf Carts auf dem Grundstück zu haben. Sie waren ständig abrufbar, wann auch immer Elvis bereit war, etwas zu unternehmen, waren sie es auch. Des weiteren trugen sie Waffen und übten sich im Kampfsport, nur für den Fall, dass das Unwahrscheinliche eintrat. Sie taten es sicher nicht wegen des Geldes - $ 250 pro Woche in den 1960er Jahren und in den späten 1970er Jahren lag der höchste Lohn um die $ 425. Elvis' Manager Colonel Parker hasste sie und Vernon Presley hielt sie für zu kostspielig und machte ihnen so das Leben schwer. Sie wurden angestellt und gefeuert, gefeuert und angestellt, aber irgendwie waren sie ständig in der Nähe. Es war schwer für ihre Familien und Freunde, aber sie waren zufrieden. Da gab es den Lebensstil, das Reisen, das Rampenlicht. Elvis gab ihnen Geld, Schmuck, Autos und Kleidung und außerdem das Gefühl, Teil etwas ganz Großen zu sein. Für 25 Jahre waren die meisten loyal, einige nicht. Aber alles in allem hatte die Memphis MafiaCharlie Hodge, Billy Smith, Bitsy Mott, Alan Fortas, Cliff Gleaves, David, Rick und Billy Stanley, Gene Smith, George Klein, Jerry Schilling, Sonny und Red West, Jimmy Kingsley, Joe Esposito, Lamar Fike, Larry Geller, Louis Harris, Marty Lacker, Marvin (Gee Gee) Gambil, Ray Sitton, Richard Davis, Al Strada, Pat Perry, Ed Parker, Dick Grob, Dave Hebler und einige weitere Glückliche – Elvis auf einer wilden Fahrt begleitet und die meiste Zeit war für alle Beteiligten verdammt gut.

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia


A

Alden, Ginger

Alden war lokale Schönheitskönigin (Miss Traffic Safety, Miss Mid South und Vize - Miss Tennessee University) und sie hat die Auszeichnung, Elvis' letzte Freundin gewesen zu sein. Sie war die letzte Person, die Elvis in der Nacht vor seinem Tod noch lebend gesehen hat. Obwohl sie Schwierigkeiten hat, es zu belegen, behauptet Alden, dass Elvis ihr im Januar 1977 einen Heiratsantrag gemacht hat. Was wir sicher wissen ist, dass er sie mit Geschenken überhäufte, darunter auch Autos und teuere Schmuckstücke. In den frühen 1980er Jahren hatte sie eine kurze Schallplattenkarriere und sie machte viele Fernsehwerbesendungen. Sie schauspielerte in einer Reihe von Filmen über Elvis und verkaufte Geschichten über ihr Leben mit ihm an verschiedene Zeitungen.

Ann-Margret

Homepage von Ann Margret: www.ann-margret.com

zurück zum Anfang


B

Biggs, Delta Mae Presley

Delta war Elvis‘ Lieblingstante und die Schwester seines Vaters. Nachdem sie selbst keine Kinder hatte, verehrte und verwöhnte sie Elvis. Als 1966 Deltas Ehemann Pat Biggs starb, schickte Elvis ihr einige seiner Freunde vorbei, um ihr bei der Organisation der Beerdigung zu helfen, und um sie nach Memphis zu holen. Er setzte sie als Haushälterin auf die Gehaltsliste von Graceland. Ihre Mutter Minnie Mae Presley lebte ebenfalls im Haus. Widersprechend, eigensinnig und überfürsorglich Elvis gegenüber, war sie dafür bekannt, sich mit Mitgliedern der Memphis Mafia anzulegen.

Black, Bill

Bill spielte als Bassist zuerst bei den Starlight Wranglers mit Doug Poindexter und Scotty Moore bis er 1955 zusammen mit Scotty Moore und Elvis die Blue Moon Boys bildete. (Sein Bass von damals befindet sich heute im Besitz von Paul McCartney.) Bei ihren vielen Auftritten wurde „Blackie“ insbesondere dafür bekannt, dass er auf seinem Bass wie auf einem Pferd über die Bühne ritt. 1957 spielte er Eddy den Bassisten in Loving You - Gold aus heißer Kehle, und er hatte ebenfalls eine Rolle als Musiker in Jailhouse Rock - Rhythmus hinter Gittern. Wegen finanzieller Unstimmigkeiten hörten Moore und Black im September 1957 auf, für Elvis zu arbeiten. Am 21. Oktober 1965 starb Bill Black im Baptist Memorial Hospital in Memphis an einem Gehirntumor.

Bronson, Charles

Burton, James

James Burton ist der Lead Gitarrist der TCB Band. Er begann seine Karriere im Alter von 14 Jahren, als er in der Hausband von Shreveports berühmter „Louisiana Hayride Show“ spielte. Während er 1955 in der Band von Dale Hawkins spielte, schrieb er die Melodie für den Hit Susie-Q und nahm ihn mit Hawkins auf. 1957 begann er seine neun Jahre Arbeitszeit als Gitarrist von Ricky Nelson. Mitte der 1960er Jahre war Burton gefragter Studiogitarrist und er machte auch selbst einige Aufnahmen. Elvis selbst rief James Burton 1969 an und fragte ihn, ob er ihm helfen könnte, eine Band für sein Las Vegas Engagement zusammenzustellen. Burton war Elvis‘ Lead Gitarrist in Konzerten in Las Vegas und auf den Tourneen sowie bei vielen Aufnahmesessions von 1969 bis 1977. Heute arbeitet er immer noch mit einem breiten Spektrum von Künstlern zusammen. James Burton wurde unter den Gitarristen eine Ikone, und sein Einfluss auf Generationen von Gitarristen, sowohl bekannte als auch unbekannte, ist unbestritten.

Homepage von der TCB Band: www.scheff.com/tcb Inoffizielle Fan-Seite: www.jamesburton.cjb.net

Burk, Bill E.

zurück zum Anfang


D

Davis, Richard

Davis war Elvis' persönlicher Kammerdiener und fast acht Jahre lang Mitglied der Memphis Mafia. Er spielte harte Partien beim Football und er war ein enger Freund und Vertrauter für Elvis. 1969 verließ er Elvis und wurde von Rick Stanley, dem Stiefbruder des Kings ersetzt. Davis blieb für Elvis bis zum Ende ein enger Freund.

del Rio, Dolores

Doc Pomus

zurück zum Anfang


E

Esposito, Joe

Joe war ein hochrangiges Mitglied der Memphis Mafia, der Elvis kennenlernte während er in Deutschland stationiert war und ihre Freundschaft bestand bis zum Ende. Im Laufe der Jahre erfüllte er verschiedene Aufgaben für Elvis – unter anderem Tour Manager, Bodyguard und Teilzeitbuchhalter. „Diamanten Joe“, wie Elvis ihn nannte, war der Mann, auf den sich Elvis verließ, wenn es darum ging, Fans zu treffen. Als Teil der Familie gesehen, waren er und Marty Lacker Trauzeugen, als Elvis Priscilla heiratete und Joes Ehefrau Joan war Ehrenbrautjungfer. Elvis‘ Loyalität wurde auch nicht erschüttert, als er von Joe und seinem Partner Dr. Nick verklagt wurde, als ihr Racquetball Unternehmen, die Presley Center Courts, nach großen finanziellen Einbußen unterging. Seinerseits beschützte Esposito Elvis vor und nach seinem Tod, wobei er so weit ging, in einem Zeitungsinterview zu sagen, dass Elvis keine Drogen „welche auch immer“ genommen hätte. Esposito spielte kleinere Rollen in verschiedenen Elvis Filmen, darunter Clambake (Nur nicht Millionär sein), Stay Away Joe (Harte Fäuste, heiße Lieder) und This Is Elvis (Das ist Elvis). Heute lebt und arbeitet er in Los Angeles.

Homepage von Joe Esposito: www.joeespo.com

zurück zum Anfang


F

Fadal, Edward

Elvis lernte Eddie am 12. Oktober 1956 in Waco (Texas) bei einem Auftritt im Heart o’ Texas Coliseum kennen und sie wurden Freunde. Fadal arbeitete als Disc Jockey für KRLD in Dallas. Als Elvis mit der Army in Fort Hood stationiert war, baute Fadal ein weiteres Zimmer an sein Haus an, in das er ein Klavier stellte, das Elvis benutzen durfte. Elvis schätzte Fadal, weil er bei ihm tun und lassen durfte, was er wollte und keine Erwartungen an ihn gestellt wurden. 1994 starb Eddie Fadal.

Fontana, D.J.

Er war Elvis‘ Schlagzeuger bei 46 Aufnahmesessions zwischen 1955 und 1969. Er lernte Elvis am 16. Oktober 1954 bei der Louisiana Hayride Show kennen. Er hatte außerdem kleine Rollen in Elvis‘ Filmen Loving You - Gold aus heißer Kehle, Jailhouse Rock - Rhythmus hinter Gittern und G.I.Blues - Café Europa. 1969 beendete Fontana seine Arbeit für Elvis und wurde Studiomusiker in Nashville. Er schrieb das Buch D.J. Fontana Remembers Elvis und 2002 erschien sein neues Buch The Beat Behind The King.

Homepage von D.J. Fontana: www.djfontana-tcb.com/tcb.htm

Fike, Lamar

Lamar wurde in Memphis geboren und wuchs auch dort auf. Bereits als Teenager war er sehr an der Musikszene interessiert und er hing oft in den verschiedenen Tonstudios der Stadt herum, um sich die Musik anzuhören und die Musiker zu treffen. An einem Tag im Jahre 1955 war er im Sun Studio und unterhielt sich mit Sam Phillips, als Elvis Presley herein kam und eines seiner verrückten bunten Outfits trug. „Er wollte, dass seine Kleidung anders war, als die von allen anderen,“ sagt Fike. „Er verwendete sie, um Aufmerksamkeit zu erhalten und um sich von allen anderen jungen Kerlen zu unterscheiden, die damals auch herumhingen. Ich hätte mich selbst nie so angezogen, aber ich wusste gleich, was er damit bezweckte und ich mochte es.“ Fike sah etwas in Elvis und das ungleiche Duo wurde zu Freunden. Bereits 1957 war er ein festes Mitglied der Memphis Mafia und immer dabei. Fike war Elvis‘ rechte Hand; er kümmerte sich um Touren und er überwachte die technischen Aspekte, die nötig waren, die Shows auf Tour zu bringen. Mit über 130 Kilo ist Fike – der einen „schwarzen Gürtel im Essen“ hat, wie David Stanley sagt – gesegnet mit einem großartigen Sinn für Humor und der Bereitschaft, nicht nur eine Mahlzeit, sondern auch mal einen Witz mitzunehmen.

Elvis genoss es, mit ihm Witze zu reißen und er nannte ihn „Buddha“ oder „der große gesprenkelte Vogel“, aber seine Loyalität stand außer Frage und er war immer da, wenn Elvis ihn brauchte. Als Elvis einberufen wurde, wollte auch Fike sich verpflichten. Er wurde allerdings wegen seines Gewichts abgelehnt. Dennoch kam er mit Elvis nach Deutschland und lebte zusammen mit ihm und seiner Familie, als er seinen Wehrdienst ableistete. Fike entdeckte einige Hits für Elvis, darunter Kentucky Rain, It’s Midnight und T-R-O-U-B-L-E und im Laufe der Jahre entwickelte er ein enormes Netzwerk von Kontakten im Musikgeschäft. Er war einer der Sargträger bei Elvis‘ Beerdigung und setzte dann seine Karriere im Musikgeschäft fort. Heute ist er Manager, Produzent und Talentsucher und er lebt zusammen mit seiner Frau Mary in Nashville (Tennessee).

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia

Fortas, Alan

Fortas war ein gefeierter Football-Spieler in Memphis, der über lange Zeit ein Mitglied der Memphis Mafia war. Von 1958 bis ungefähr 1969 war er als Bodyguard und Assistent im Team. Er war einer von Elvis‘ engsten Kumpels und Vertrauten, ein vertrauenswürdiger und loyaler Angestellter. Fortas stellte sicher, dass die Reisen zwischen den Verpflichtungen einfach und reibungslos abliefen. Zeitweise leistete er Elvis auf der Bühne Gesellschaft und spielte Tamburin. Er ist auch im NBC Special von 1968 zu sehen. 1987 schrieb er das Buch My Friend Elvis. Jetzt lebt er als Geschäftsmann in Memphis.

zurück zum Anfang


G

Geller, Larry

Larry gab seine Stelle in einem Frisiersalon in Beverly Hills auf und wurde Elvis‘ persönlicher Friseur, nachdem er ihm im April 1964 einen besonders guten Haarschnitt verpasst hatte. Seine Begeisterung für Religion und das Spirituelle färbte auf den King ab und schon bald durchsuchte Geller, der den Spitznamen „Guru“ erhalten hatte, die Bibliothek von Beverly Hills nach Büchern zu allen Aspekten des Mysteriösen und Sonderbaren. Die beiden Freunde konnten sich stundenlang über Religion, Parapsychologie, das Übernatürliche und die Welt des Mystischen unterhalten. Um seine Wertschätzung zu zeigen, schenkte Elvis Geller den üblichen weißen Cadillac. Colonel Parker fühlte sich bedroht durch den wachsenden Einfluss von Geller und er versuchte ihn loszuwerden, doch Gellers Aura und Geller blieben. Den Rest seines Lebens fuhr Elvis fort, im Okkulten zu forschen und über die übernatürlichen Gesichtspunkte der Religion zu lesen. Dabei entwickelte die Vorstellung eine besondere Anziehungskraft auf ihn, mit seinem Bruder Jesse Kontakt aufzunehmen, der bei der Geburt gestorben ist. Geller wirkte in zahlreichen Veröffentlichungen mit und er schrieb auch selbst über seine persönlichen Erlebnisse mit Elvis: 1980 schrieb er zusammen mit Jess Stearn The Truth About Elvis; 1983 schrieb er Elvis’s Spiritual Journey; in seinem 1989 veröffentlichten Buch Elvis Speaks greift er Mitglieder der Memphis Mafia an und er behauptet, es wäre das Buch gewesen, das Elvis selbst hätte schreiben wollen.

Gleaves, Cliff

Dieser Rockabilly-Sänger war ein alter Freund und er machte Elvis mit Anita Wood, seiner späteren Freundin, bekannt. Als ein Mitglied der frühen Crew, die sich um Elvis in den 1950er Jahren sammelte, begleitete er Elvis nach Hollywood zu den Dreharbeiten zu Love Me Tender - Pulverdampf und heiße Lieder und er war im Studio bei den Aufnahmen des Million Dollar Quartetts, das Elvis 1956 mit Jerry Lee Lewis, Johnny Cash und Carl Perkins bildete. Er begleitete Elvis  zu seiner ärztlichen Musterung 1957 und er verbrachte seine Army Zeit ebenfalls in Europa. Er blieb für einige weitere Jahre ein Insider. Am 4. Juni 2002 verstarb Cliff Gleaves.

Grant, Currie

Als ein Angestellter der Air Force Intelligence und mit der Schwester von Tony Bennet verheiratet, war Currie in der Nähe von Wiesbaden stationiert, als Elvis seinen Militärdienst ableistete. Im November 1959 schrieb er Rock & Roll Geschichte, als er Elvis mit Priscilla Beaulieu bekannt machte. Damals war Elvis 24 und Priscilla 14. Laut Curries Version der Geschichte traf Priscilla ihn in einem Klub, stellte sich ihm vor und sagte, sie wolle Elvis treffen. Sie behauptet jedoch, dass Currie an sie herangetreten wäre. Egal welche Geschichte stimmt, Currie brachte einige große Steine ins Rollen, als er und seine Frau Carole an diesem schicksalhaften Tag Priscilla zu dem von Elvis gemieteten Haus in der Goethestrasse 14 in Bad Nauheim in Deutschland begleiteten.

Grob, Dick

Mit einem Abschluss der Air Force Academy und als Jagdflieger stieß Grob 1969 zur Memphis Mafia. Schnell wurde er der Security-Chef sowohl von Graceland, als auch auf Tour. Grob traf Elvis, als er für das Palm Springs Police Department arbeitete. Die beiden Männer kamen gleich gut miteinander aus und Elvis vertraute ihm buchstäblich sein Leben an.

Guercio, Joe

Joe Guercio hat eine produktive Karriere genossen, aber er ist wahrscheinlich am bekanntesten und bewundertsten für seine Arbeit mit Elvis Presley. Er war der Dirigent von Elvis‘ Konzerten vom Sommer 1970 bis zum August 1977 als Elvis seinen letzten Auftritt hatte. Elvis war bekannt für seine Spontaneität  und Improvisationen auf der Bühne und alle anderen mussten immer für alles bereit sein. Guercio erinnert sich: „Er drehte sich um und legte mit einem Lied los. Die Rhythmusgruppe kannte ihn in und auswendig, aber wenn man da steht und ein 26-köpfiges Orchester dirigiert, was soll man dann machen?“

Unter zahlreichen Beiträgen, die er zu den Elvis Shows leistete, war es auch Guercio, der den Vorschlag machte, dass Elvis‘ Shows mit dem Thema von Also sprach Zarathustra ("2001 – A Space Odyssey") begannen. Die Idee entstand, als Guercio mit seiner ersten Ehefrau die mittlerweile klassische Szene aus dem Film im Kino sahen. Als die Musik begann, beugte sich Mrs. Guercio zu ihrem Mann herüber und flüsterte: „Jetzt hätte man meinen können, Elvis käme gleich herein.“

Vor kurzem begleitete Guercio die Blues Legende B.B. King nach Rom, um dort Papst Johannes Paul II. zu treffen und beim fünften Weihnachtskonzert des Vatikans zu spielen.

zurück zum Anfang


H

Hardin, Glen D.

Hardin ist der Pianist der TCB Band. Er wuchs in Texas auf und zog im Herbst 1961 nach Los Angeles, nachdem er die U.S. Navy verlassen hatte. Anfang 1962 spielte er im Palomino Club Klavier und begann schon bald mit den Crickets zu touren. Er tourte drei Jahre lang mit Emmylou Harris, elf Jahre lang mit den Crickets und sechzehn Jahre lang mit John Denver. Seine Arbeit führte ihn um die ganze Welt. Von 1970 bis 1976 arbeitete er für Elvis: er spielte für ihn bei live Auftritten, machte einige Arrangements für ihn und wirkte in zahlreichen Aufnahmen mit.

Homepage der TCB Band: www.scheff.com/tcb

Hebler, David

Dave lernte Elvis 1972 in seinem Karate-Studio in Kalifornien kennen. Von 1974 bis 1976 war er einer von Elvis' Leibwächtern, bis er zusammen mit Red und Sonny West gefeuert wurde.

Hodge, Charlie

zurück zum Anfang


I

The Imperials

Die Imperials arbeiteten 1966 das erste Mal mit Elvis, als sie in den Sessions für sein How Great Thou Art Album Background sangen, mit dem Elvis seinen ersten Grammy gewann. Von 1969 bis zur zweiten Hälfte von 1971 arbeiteten die Imperials regelmäßig für Elvis auf der Bühne und im Aufnahmestudio. Ein besonderes Highlight ihrer Zusammenarbeit war 1971 die Aufnahme von He Touched Me, dem Album mit dem Elvis seinen zweiten Grammy gewann.

Jake Hess, die Gospel Legende und ehemaliges Mitglied des Statesmen Quartet, gründete 1964 die Imperials und stellte damit eine Spitzengruppe für die Gospelmusik-Industrie zusammen. In den späten 1960er Jahren hatten sie ein neues Äußeres und einen neuen Sound, etwas „modisch“, wodurch sie sich die Kritik der Konservativen auf sich zogen, aber die Gruppe behielt die Oberhand. Sie verkauften viele Platten und hatten regelmäßige Auftritte in Las Vegas, Reno und Lake Tahoe. Wie bei so vielen lange bestehenden Gruppen hat es auch bei den Imperials im Laufe der Jahre personelle Veränderungen gegeben. Terry Blackwood, Jim Murray, Joe Moscheo und Roger Wiles waren alles Mitglieder der Imperials als die Gruppe für Elvis arbeitete. Sherman Andrus kam 1971 zur Gruppe kurz nachdem sie aufgehört hatten für Elvis zu arbeiten. Er lernte Elvis trotzdem noch kennen, weil die Imperials ihm immer noch nahe standen und oft informell mit ihm zusammen kamen, auch nachdem J.D. Sumner & The Stamps ihren Platz auf der Bühne hinter Elvis übernommen hatten.

Homepage der Imperials: www.theimperials.org

zurück zum Anfang


J

Jarvis, Felton

Felton wurde 1966 Elvis‘ Produzent bei RCA, als er den Job von Chet Atkins übernahm, der anfing Elvis‘ Karriere zu vernachlässigen, als er selbst die Karriereleiter erklomm. Aggressiv, talentiert und in gewissem Maße exzentrisch – er liebte Schlangen – war Jarvis genau der Mann, den Elvis brauchte, um seiner Karriere neuen Schwung zu geben. 1970 verließ Jarvis RCA, um ganz für Elvis zu arbeiten. Jarvis produzierte die Plattenaufnahmen und er überwachte die Konzerte. Er kämpfte mit Colonel Parker und dem Management bei Hill and Range, um einige von Elvis‘ besten Komponisten für faire Tantiemen zurückzugewinnen und er hatte Erfolg, wodurch Elvis in den 1970er Jahren Zugang zu Material bekam, mit dem er einen weiteren Schwung an Hits zustande bekam. Nach dem Tod von Elvis kehrte Jarvis ins Studio zurück und er nahm einige von Elvis‘ Melodien neu auf, indem er zusätzliche instrumentale Spuren hinzufügte. 1981 starb Jarvis nach einem Schlaganfall im Alter von 46 Jahren.

Jenkins, Mary

Jenkins arbeitete 14 Jahre lang als Köchin in Graceland und sie war jeden Tag abrufbar, um für Elvis und alle die sonst noch da waren, Mahlzeiten zuzubereiten. Sie war eine großartige Südstaatenköchin, die Elvis mit all seinen Leibgerichten versorgte – einschließlich Sandwiches mit Erdnussbutter und Bananen und seinem Standardessen bestehend aus Kartoffelbrei, Sauerkraut und einigen Pfund angebranntem Speck und ihrer selbstgemachten Suppe. All die Jahre lang kümmerte sich Elvis gut um Jenkins; er kaufte ihr ein Haus und einige Autos. Sie spielte mit in This Is Elvis (Das ist Elvis) und schrieb ein Buch über ihr Leben mit dem King mit dem Titel Elvis, The Way I Knew Him.

Jones, Carolyn

The Jordanaires

zurück zum Anfang


K

Keisker, Marion

Marion ist die Person, die Elvis eigentlich entdeckte und die dafür gewürdigt werden sollte. Als Sekretärin des Memphis Recording Services, war sie an dem Tag 1953 im Büro, an dem Elvis hereinkam, um My Happiness und That’s When Your Heartaches Begin aufzunehmen. Weil sie etwas in dem Mann sah, ließ sie das Tonbandgerät mitlaufen und ließ sich nach der Session seine Adresse und Telefonnummer geben. Sie gab das Tonband an Sam Phillips weiter und der Rest ist Geschichte. Es folgt der berühmte Wortwechsel, den Marion und Elvis an diesem schicksalhaften Tag hatten:

„Was für Musik singen sie?“

„Ich singe alles.“

„Wie wer klingen sie?“

„Ich klinge wie niemand sonst.“

„Hillbilly?“

„Ja, ich singe Hillbilly.“

„Wie welcher Hillbilly Sänger klingen sie?“

„Ich klinge wie niemand sonst.“

Kingsley, Jim

Jimmy Kingsley, nicht zu verwechseln mit dem Reporter des Memphis Commercial Appeal, war Hollywood Stuntman bevor er bei der Memphis Mafia als Bodyguard arbeitete.

Kirkham, Millie

Millie Kirkhams Verbindung mit Elvis Presley entstand 1957 durch eine Aufnahmesession, die unter anderen Klassikern auch Blue Christmas hervorbrachte, bei dem wohl der herausragendste Backgroundgesang aufgenommen wurde, den sie und die Jordanaires jemals für den Superstar gemacht hatten. Während der nächsten 20 Jahre konnte Kirkhams starke und klare Sopranstimme auf vielen von Elvis‘ Pop, Rock, Gospel und Country Aufnahmen gehört werden, wie: The Wonder Of You, Surrender, How Great Thou Art, Polk Salad Annie, Bridge Over Troubled Water, Don’t, Just Pretend, Devil In Disguise, C.C. Rider und noch viele mehr. Sie sang außerdem für Elvis auf Filmsoundtracks und stand mit ihm 1970 in Las Vegas auf der Bühne. Familiäre Verpflichtungen hinderten sie daran, Elvis‘ regelmäßige Einladungen ihn auf Tournee zu begleiten, anzunehmen. Kirkham ist schon seit langem eine feste Größe in der Musikgemeinde von Nashville.

Klein, George

Klein traf Elvis in der Humes High School und es entstand eine lebenslange Verbindung. Als Klein Elvis zu Beginn seiner Karriere überredete, in einer lokalen Radiosendung aufzutreten, war die Reaktion enthusiastisch und es half ihm, bekannt zu werden. Als DJ und Programmdirektor von WHBQ, war er ein starker Verbündeter für Elvis und den „neuen Rock & Roll“. Elvis vergaß diese Unterstützung nie. Klein hatte kleine Rollen in Elvis‘ Filmen Frankie And Johnny (Frankie  und Johnny) und Double Trouble (Zoff für Zwei). 1977 wandte sich Elvis für ihn sogar an Präsident Carter, als ihm eine Gerichtsverhandlung wegen Postunterschlagung drohte. Klein stellte Elvis Ginger Alden vor und er war es auch, der Elvis und Dr. „Nick“ Nichopoulos zusammen brachte.

Kruschen, Jack

Er war schon 1951 neben Frank Sinatra in "Meet Danny Wilson - Zu allem entschlossen" zu sehen. Weiter fiel er in Filmen wie "War of the worlds - Kampf der Welten" (1953), "Lover come back - Ein Pyjama für Zwei" (1961), The Appartment - Das Appartment" (1960) und "McLintock" (1963) auf.

zurück zum Anfang


L

Lacker, Marty

Seit ihrer Zeit in der Humes High School war Lacker ein Freund von Elvis und um 1960 herum wurde er ein Mitglied der Memphis Mafia. Er arbeitete bis 1967 für Elvis. Genauso wie andere Mitglieder der Crew war Lacker vieles für Elvis, darunter persönlicher Sekretär und Buchhalter. Elvis schenkte ihm mehrere Autos und auch einiges an Schmuck im Laufe der Jahre, aber seine Frau Patsy denkt, dass Elvis ihn auch zu Medikamentenmissbrauch verführte. Zusammen mit Joe Esposito war er Trauzeuge bei Elvis‘ Hochzeit kurz bevor er 1967 gefeuert wurde. Zusammen mit seiner Frau wirkte er 1979 an dem Buch Elvis, Portrait of a Friend mit.

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia

Lange, Hope

Lansbury, Angela

Leiber, Jerry / Stoller, Mike

Locke, Dixie

Dixie ging regelmäßig mit Elvis aus während seiner High School Zeit und auch noch darüber hinaus. Sie trafen sich 1953 an einer Rollschuhbahn und waren beinahe unzertrennlich bis 1955. Sie gingen zu Football Spielen, hatten Verabredungen mit anderen Paaren und sie gingen gemeinsam zu ihrem Schulabschlussball. Elvis sagte, er hätte Dixie heiraten wollen, aber sie hätte ihn zurückgewiesen, weil er ihr zu viel Zeit auf Tour und zusammen mit der Band verbrachte. Das Paar trennte sich, blieb aber in engem Kontakt und Dixie war in Elvis‘ erstem Fan Club aktiv.

zurück zum Anfang


M

Mansfield, Donald (Rex)

Mansfield war einer der zwölf Soldaten, die mit Elvis nach Fort Chaffee (Arkansas) kamen. Er wurde auch mit Elvis nach Deutschland versetzt und sie übten miteinander Karate. Er heiratete Elvis‘ Sekretärin Elisabeth Stefaniak, die bei Elvis in Deutschland lebte. 1983 schrieben er und seine Frau das Buch Elvis in Deutschland (und Elvis The Soldier). 2002 wurde in Kanada und USA das Buch Sergeant Presley: Our Untold Story Of Elvis' Missing Years veröffentlicht.

Mississippi Slim (Carbel Lee Ausborn)

Mississippi Slim war ein Country Sänger, der sich mit dem jungen Elvis befreundete und seinen Gesang inspirierte. Der berühmte Mississippi Slim begleitete den neunjährigen Elvis, als er „Old Shep“ für WELOs „Black and White Jamboree“ sang. Slim hatte Samstags seine eigene Radiosendung auf WELO und Elvis besuchte ihn oft dort. Sein Bruder James Ausborn war Elvis‘ Schulfreund. Durch Mississippi Slim bekam Elvis einen Eindruck von der echten Musikwelt und er blickte auf Slim wie zu einer Vaterfigur auf.

Moore, Scotty

Moore bekam nicht viel Anerkennung für seine Beteiligung an der Leitung und Formung des Stils des jungen Elvis Presley, aber die Wahrheit ist, dass Elvis ihm viel zu verdanken hatte. Er war ein innovativer junger Gitarrist mit einem mitreißenden Stil, der im Memphis der frühen 1950er Jahre auftrat. Er spielte mit Doug Poindexters Starlight Wranglers als Sam Phillips ihn anrief und fragte, ob er mit einem neuen Jungen spielen wollte, der etwas Talent hatte, aber noch viele rauhe Kanten. Elvis traf sich mit Scotty in seinem Haus, zusammen mit einem anderen Musiker namens Bill Black und sie spielten einige Lieder miteinander. In der Woche darauf hatten sie eine Session in den Sun Studios und sie nahmen einen Song namens That’s All Right (Mama) auf. Phillips war beeindruckt und Elvis war auf dem Weg nach oben. Elvis nahm Scotty kurze Zeit später als seinen Manager unter Vertrag, aber gleichzeitig Agent und Musiker zu sein war mehr als Scotty schaffen konnte, und so wurde der Vertrag ohne schlechte Gefühle wieder aufgelöst. Zwei weitere Jahre lang tourten Elvis, Scotty und Bill als die Blue Moon Boys durch den Süden, bis sie sich wegen Unstimmigkeiten bei Lohnfragen voneinander trennten. Jedoch nahmen beide Musiker noch weiterhin für Elvis auf, bis er in die Army eingezogen wurde. Black trennte sich 1960 vollständig, aber Moore fuhr fort, mit Elvis zu arbeiten, bis ihn Meinungsverschiedenheiten 1968 endgültig zwangen, die gemeinsame Arbeit  zu beenden. Es war Moores starke Lead Gitarre und seine mutigen und mitreißenden Riffs, die einen großen Teil des frühen „Elvis Presley Sounds“ ausmachten.

Homepage von Scotty Moore: www.scottymoore.net/

Mehr über Scotty Moore auf der Homepage der Rock ’n’ Roll Hall of Fame: www.rockhall.com/hof/inductee.asp?id=223

zurück zum Anfang


N

Neal, Bob

Neal wurde Elvis‘ Manager kurz nachdem dieser den Vertrag mit Scotty Moore beendet hatte. Ursprünglich war Bob ein DJ in Memphis, der sein eigenes Radioprogramm The Bob Neal Farm Show hatte, bis er 1952 hauptberuflich Manager wurde. Er arbeitete drei Jahre lang für Elvis, bis sich Colonel Tom Parker dazwischen drängte und Elvis klaute. Neal half Elvis auch sein erstes Auto (einen vier Jahre alten Lincoln Continental) zu finanzieren. Anders als Parker, der nie einem Klienten half, etwas zu finanzieren, war Neal eine hilfreiche Person voller Mitgefühl, der Ukulele spielte und einen wundervollen Sinn für Humor hatte. Parker unterschrieb mit Elvis einen Vertrag, der ihm als Manager 25% der Einnahmen des jungen Sängers sicherte. Elvis, der sich schlecht fühlte, weil er Neal verlassen hatte, fuhr fort ihm für einige Jahre 15% aus seiner eigenen Tasche zu bezahlen. Neal managte weiterhin eine ganze Reihe Country und Rock Stars, darunter Johnny Cash und Jerry Lee Lewis, aber nie mehr einen weiteren Elvis.

Nichopoulos, Dr. George Constantine

„Dr. Nick“ war Elvis' enger Freund, persönlicher Arzt und Quelle für Medikamente. Im Laufe der Jahre stellte er Rezepte für Tausende von höchst suchtgefährdenden Betäubungsmitteln aus. Viele geben ihm zumindest eine Teilschuld an Elvis‘ Medikamentenmissbrauch. 1977 verschrieb er Elvis pro Tag durchschnittlich 25 Betäubungsmittel und Amphetamintabletten. An dem Tag, an dem Elvis starb stellte er acht einzelne Rezepte aus. Die Gesamtzahl verschriebener Tabletten im Zeitraum von sieben Monaten überschritt 5000, Mengen die nur als erschütternd beschrieben werden können. Nichopoulos war ebenfalls in verschiedene gescheiterte Geschäftsspekulationen mit Elvis und Marty Lacker verwickelt, einschließlich den Presley Center Courts, wegen denen er und Joe Esposito 1976 Elvis verklagten. Zum Zeitpunkt von Elvis‘ Tod war er bei ihm hoch verschuldet. 1980 wurde er über den Zeitraum von mehreren Monaten vom Tennessee Board of Medical Examiners suspendiert wegen zu hoher Medikamentenausgabe in zehn Fällen. Darunter waren als Patienten: Elvis, Jerry Lee Lewis und Marty Lacker, aber in der Verhandlung wurde er vom Vorwurf der Unprofessionalität befreit. Viele Fans geben ihm eine Teilschuld an Elvis‘ Tod und es gab mindestens einen bestätigten Anschlag auf sein Leben.

Nixon, Richard Milhous

Eines Tages kreuzte Elvis im Weißen Haus auf und bat darum, den Präsidenten treffen zu dürfen. H.R. Haldeman stimmte dem Treffen zu und am frühen Nachmittag des 17. Dezember 1970 betrat Elvis das Oval Office, mit einem als Geschenk eingepackten 45er Colt, den er an der Sicherheitskontrolle vorbeigebracht hatte, als ein Geschenk für Richard Nixon. Während diesem Treffen, das vielleicht eines der seltsamsten in der modernen Politikgeschichte war, überredete Elvis den Präsidenten, ihn zu einem Agenten der Rauschgift-Fahndungsbehörde des Bundes (Federal Narcotics Bureau) zu machen und er wartete, während Nixon die Ernennung bestätigte und für ihn einen Ausweis und eine Dienstmarke besorgte. Dann fragte er Nixon, ob er auch zwei Mitglieder der Memphis Mafia empfangen würde, die ihn nach Washington begleitet hatten. Nixon erklärte sich einverstanden und Jerry Schilling und Sonny West wurden hineingeleitet, um ihn zu treffen. Nach allgemeinem Händeschütteln erkundigte sich Elvis, ob die Jungs nicht auch einige Souvenirs von ihrem Besuch haben könnten. Der Präsident, der Elvis‘ Unterstützung im Vietnam Krieg schätzte und dachte, Elvis könnte auch eine Hilfe im Kampf gegen Drogen sein, gehorchte. Elvis verließ das Weiße Haus als ein voll ausgestatteter Rauschgiftfahnder und im Laufe der Jahre hatte er viel Freude damit, sein Abzeichen herzuzeigen, das für ihn das Schmuckstück in seiner Sammlung von Polizeiabzeichen war. Fünf Jahre später bat Nixon Elvis  darum, im Weißen Haus aufzutreten, aber seine Bemühungen hatten keinen Erfolg, weil Colonel Parker  ablehnte, weil Elvis nicht die sonst üblichen $ 25.000 Lohn bezahlt bekommen hätte. Es war Parker egal, dass niemand für einen Auftritt im Weißen Haus bezahlt wird; sein Junge trat nirgendwo kostenlos auf.

zurück zum Anfang


P

Parker, Ed

Den in Hawaii geborenen Kenpo Karatelehrer Ed Parker traf Elvis, nachdem er ihm während einer Reise nach Kalifornien empfohlen worden war. 1972 ging Elvis in Parkers Studio in Santa Monica und fing an, ernsthaft Karate zu lernen. Es war Parkers Stil von Handkantenschlägen und Stößen, den Elvis auf der Bühne verwendete, wenn er seine Karate Übungen den bewundernden Fans vorführte. Parker wollte Elvis‘ Namen verwenden, um eine Karatemeisterschaft zu promoten, aber der Colonel ließ Elvis nicht daran teilnehmen und dieser Zwischenfall verursachte dann zeitweise Unstimmigkeiten zwischen Ed und dem King. 1978 schrieb er das Buch Inside Elvis. Im Dezember 1990 starb Ed Parker.

Homepage von Ed Parker Jr.: www.edparkerjr.com

Parker, Colonel Thomas

Perkins, Carl

Er wird von vielen als der Vater des Rock & Roll angesehen. Seine Aufnahme von Blue Suede Shoes war auf dem Weg nach oben, als er in einen ernsten Autounfall verwickelt wurde auf der Strecke nach New York zu einem Auftritt in der Ed Sullivan Show 1956. Sein Bruder starb bei dem Unfall und Perkins verpasste seine Chance, im großen Stil der ganzen Nation vorgestellt zu werden. Aber Sam Phillips hatte bereits 1955 so viel Vertrauen in das Potential von Perkins, dass er Elvis‘ Vertrag an RCA verkaufte, um das Geld zu bekommen, das er brauchte, um Perkins‘ Karriere voranzutreiben. Elvis und Perkins waren enge Freunde und sie respektierten gegenseitig ihre musikalischen Fähigkeiten. Perkins hatte eines Tages 1956 das Sun Studio gebucht, um Matchbox aufzunehmen, als Elvis zusammen mit Johnny Cash und Jerry Lee Lewis vorbeischaute und die Session im berühmten Million Dollar Quartett endete. Im Januar 1998 starb Carl Perkins im Alter von 65 Jahren.

Mehr Informationen zu Carl Perkins unter: www.carlperkinsmuseum.com und www.rockabillyhall.com/CarlPerkins.html

Perry, Patti

Patti war eine von Elvis‘ liebsten Freundinnen. Sie traf Elvis 1960 als sie und eine Freundin den Santa Monica Boulevard in Los Angeles herunter fuhren. Als sie nebeneinander an einer roten Ampel standen, ließ Patti einfach ihr Fenster herunter und stellte sich vor. Elvis war beeindruckt. Er lud sie in sein Haus in Bel Air ein. Später hatten die beiden ein so gutes Verhältnis wie Geschwister.

Phillips, Dewey Mills

Phillips, ein DJ in Memphis bei WHBQ (kein Verwandter von Sam), war der erste DJ, der Elvis sendete - in einer Country Show mit dem Namen Red, Hot and Blue am 7. Juli 1954. Dewey bekam immer die neuen Veröffentlichungen von Sam Phillips, um sie in seiner Show zu spielen. Als er That’s All Right (Mama) hörte, war er so begeistert davon, dass er es vierzehn Mal hintereinander spielte. Die Reaktion des Publikums war so immens, dass Phillips Elvis für sein erstes Radio Interview ins Studio holte.

Phillips, Sam

Dieser legendäre Plattenproduzent, dessen Begabung, Talente zu erkennen und zu fördern, ihn zu einer der Legenden der Musikgeschichte überhaupt machte, begann seine Karriere damit, Rhythm & Blues Demos aufzunehmen, die er dann an unabhängige Plattenfirmen weiterverkaufte. Er war auf einer Farm aufgewachsen und seine Pläne, ein Strafverteidiger zu werden, musste er aufgeben, als sein Vater plötzlich starb. Er musste seine Familie finanziell unterstützen und bekam eine Stelle als DJ bei WLAY in Muscle Shoals (Alabama). 1944 wechselte Phillips nach Nashville, wo er bei WLAC arbeitete, später auch bei dem Memphis Sender WREC.  Weil er fühlte, dass man jede Menge Geld damit machen könnte, die „schwarze Musik“ dem Mainstream vorzustellen, eröffnete er 1952 mit etwas Geld und Hilfe von seinem Bruder Judd (ein Radioansager) Sun Records, wo er sowohl Country & Western als auch R&B produzieren konnte. Phillips hatte schon immer gespürt, dass er wahnsinniges Geld verdienen könnte, wenn er einen weißen Sänger finden könnte, der im Stil der Schwarzen singt. Als seine Sekretärin Marion Keisker ihm erzählte, dass sie einen jungen Mann gehört hatte, der genau das tat, holte er ihn sich für eine Session ins Studio. Anfänglich war er von Elvis noch nicht zu sehr beeindruckt, aber er erkannte, dass der junge Mann Talent hatte und er bat Scotty Moore darum, mit ihm zu arbeiten. Das Ergebnis war That’s all Right (Mama) und der Anfang von Rock & Roll. Wenn es Sam Phillips und seine „Sun Records“ nicht gegeben hätte – und den Reichtum an talentierten Musikern wie B.B. King, Ike Turner, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, Johnny  Cash, Roy Orbison, Conway Twitty und Charlie Rich, den er ins Musikgeschäft mitbringen konnte – hätte die Pop Musik der gesamten Vereinigten Staaten vielleicht eine ganz andere Richtung eingeschlagen.

Sam Phillips (geboren 1923) starb am 30.07.2003 in Memphis.

Homepage des Sun Studios: www.sunstudio.com

Presley, Gladys Love Smith

Gladys Love Smith wurde am 25. April 1912 im Pontotoc County in Mississippi in einer Familie von Wanderarbeitern geboren. Ihre Eltern waren Robert Lee (Bob) Smith und Doll Mansell Smith. Sie wuchs in der bäuerlichen Armut auf, die für ihre Generation typisch war. Mit der Ausnahme ihres Vaters bestand ihre Familie aus Trinkern, die ständig in Schwierigkeiten zu geraten schienen, aber Gladys war als eine fröhliche und lustige junge Frau bekannt, die immer eine gute Zeit zu haben schien. Sie war 22 Jahre alt, als sie am 17.Juni 1933 den neunzehnjährigen Vernon Elvis Presley heiratete. Die Depression machte das Leben schwer für das junge Paar und sie kämpften, um sich über Wasser zu halten, als Gladys am 8. Januar 1935 Zwillinge auf die Welt brachte. Einer der Jungen - Jesse Garon – war eine Totgeburt, aber der andere - Elvis Aron - war kräftig und gesund.

Der Verlust von Jesse lenkte Gladys‘ volle Aufmerksamkeit auf Elvis. Mutter und Sohn entwickelten eine enge Bindung, die sie bis zu ihrem Tod fest verband. Elvis überhäufte seine Mutter mit Autos, Häusern, Geld, Schmuck und Kleidung und er bestand darauf, dass sie und Vernon bei ihm in Graceland lebten. Aber „Sattnin“, wie Elvis sie nannte, fühlte sich bei dem Erfolg ihres Sohnes nie ganz wohl, weil sie sich immer etwas wie ein unwürdiger Außenseiter fühlte. Als Elvis anfing mehr Zeit auf Tourneen zu verbringen, fühlte sie sich in zunehmendem Maße traurig und einsam und sie wand sich dem Wodka und Tabletten zu, um mit den schweren Depressionen fertig zu werden, die immer mehr Bestandteil ihres Lebens wurden. Sie erlitt eine akute Hepatitis Erkrankung und starb am 14. August 1958 im Methodist Hospital an einem Herzinfarkt im Alter von 46 Jahren. Elvis war am Boden zerstört und hat sich vielleicht nie mehr ganz von diesem Verlust erholt. Sie wurde auf dem Forest Hill Friedhof beigesetzt. Nach dem Tod von Elvis wurde auch ihre Leiche nach Graceland überführt und neben ihm im Meditationsgarten beigesetzt. Auf ihrem Grabstein steht: „Sie war der Sonnenschein unseres Hauses.“

Presley, Jesse Garon

Der totgeborene Zwillingsbruder von Elvis Aron Presley, Jesse wurde als erster geboren und der Arzt war sich nicht sicher, ob das zweite Kind überhaupt leben würde. Aber Elvis, der ungefähr 30 Minuten später auf die Welt kam, war gesund und munter. Jesse wurde am nächsten Tag in einem unmarkierten Grab am Priceville Cemetery in der Nähe von East Tupelo (Mississippi) beerdigt. Gladys kam nie über seinen Tod hinweg und sie arbeitete immer daran, ihn als Familienmitglied in Erinnerung zu erhalten, indem sie über ihn redete, wie wenn er lebendig wäre und indem sie überlegte, was Jesse wohl täte, wenn er am Leben wäre. Der Verlust von Jesse machte Gladys sehr fürsorglich Elvis gegenüber und sie hatte ständig Angst, er könnte ihr auch noch genommen werden. Es ist möglich, dass Elvis‘ Streben nach Erfolg dadurch verursacht wurde, dass er seiner Mutter seinen eigenen Wert beweisen wollte. Auf jeden Fall wuchs Elvis im Schatten seines toten Bruders auf und Gladys ließ ihn so real erscheinen, dass Elvis sich in späteren Jahren sicher war, dass er mit Jesse sprechen konnte und dass er auf Tour und in Graceland bei ihm sei.

Presley, Lisa Marie

Lisa Marie, Elvis‘ Stolz und Freude, wurde am 1. Februar 1968 geboren und lebte in Graceland bis Priscilla und Elvis sich 1972 trennten. Während der nächsten Jahre – bis kurz vor seinem Tod – besuchte sie Elvis in regelmäßigen Abständen. Lisa Marie ist die Alleinerbin von Elvis‘ Besitz. Priscilla hat immer darauf bestanden, Lisa Marie vom Glanz des Ruhms zu schützen und bis zum heutigen Tag vermeidet Lisa das Rampenlicht. 1984 lernte sie den Gitarristen Danny Keough kenne, den sie im Oktober 1988 heiratete. Aus dieser Ehe hat sie zwei Kinder: Danielle (1989 geboren) und Benjamin Storm (1992 geboren). Kurz nach ihrer Scheidung heiratete sie 1994 Michael Jackson. Diese Ehe hielt nur zwei Jahre. Im August 2002 heiratete Lisa Marie den Schauspieler Nicolas Cage.

Homepage von Lisa Marie Presley: www.lisapresley.com

Presley, Minnie Mae Hood

Minnie Mae war Elvis‘ Großmutter väterlicherseits, der er den Spitznamen „Dodger“ gegeben hat. Minnie Mae lebte anfangs zusammen mit Gladys und Vernon in Tupelo und später in Graceland. Als Elvis mit der Army nach Deutschland kam, wohnten sie und Vernon in der Goethestrasse 14 in Bad Nauheim mit ihm zusammen. Minnie Mae hatte oft eine üble Laune, verwendete Schnupftabak und hatte meist den ganzen Tag lang ihre Sonnenbrille auf. Sie war nach dem Tod von Gladys eine große Stütze für Elvis. Minnie Mae starb am 8. Mai 1980 nach zweimonatiger Krankheit. Sie ist zusammen mit Elvis, Gladys und Vernon im Meditationsgarten neben Graceland beerdigt.

Presley, Priscilla Ann

Priscilla Beaulieu, die einzige Ehefrau von Elvis Presley, wurde ihm vorgestellt als er gerade in West Deutschland stationiert war und sie die vierzehnjährige Tochter einer Army Familie war. Von Beginn an total von ihr begeistert, lud er sie 1961 zu Weihnachten nach Graceland ein und überredete ihre Eltern, ihr 1962 zu erlauben nach Memphis zu ziehen. Sie besuchte dort die High School und noch eine anschließende Schule. In den nächsten Jahren kaufte ihr Elvis Autos und Schmuck und es war kein Geheimnis, dass sie ineinander verliebt waren. 1967 heirateten sie schließlich in Las Vegas in einer sehr kleinen Familienfeier – so klein, dass nicht einmal große Teile der Memphis Mafia eingeladen waren, was für Spannungen sorgte. Am 1. Februar 1968 brachte Priscilla ihre Tochter Lisa Marie auf die Welt. Die Ehe hielt bis 1972 als sie mit Elvis‘ Karatelehrer Mike Stone ein Verhältnis hatte. Im August des selben Jahres reichte Elvis die Scheidung ein und 1973 wurden sie wirklich geschieden. Obwohl es in ihrer Beziehung immer wieder Spannungen gegeben hat, blieben Elvis und Priscilla bis zum Ende in Kontakt, um die Interessen von Lisa Marie zu wahren. Sie startete eine erfolgreiche Film- und Fernsehkarriere, sie wurde selbst zur Berühmtheit, und sie hatte eine feste Rolle in Dallas und in den Naked Gun Filmen (Die nackte Kanone).  Als Verwalterin von Elvis Besitz hat sie steuernden Einfluss  auf das Geschäft „Graceland".

Presley, Vernon Elvis

Vernon wurde am 19. April 1916 in Fulton (Mississippi) als Bruder von Vester, Delta Mae, Nashville, Lorene und Gladys geboren. Die Presleys lebten schon seit Generationen in Mississippi und die Wälder um Tupelo und Fulton herum waren voll von ihnen. Er traf Gladys in den frühen 1930er Jahren und das Paar heiratete am 7. Juni 1933. Sie kämpften ums Überleben, das Geld war knapp und sie waren auf die Hilfe von Freunden und Verwanden angewiesen während der Depression. Als Elvis 1935 geboren wurde, arbeitete Vernon hart in den schlechten Jobs, die sich für jemanden ohne Schulabschluss anboten, aber die Zeiten waren hart. 1938 wurde er wegen Fälschung verurteilt und er verbrachte daraufhin zwei Jahre im berüchtigten Parchman Farm Zuchthaus. Nach seiner Freilassung blieb die Familie in Tupelo, bis sie 1948 nach Memphis zog um dort nach grünerem Weideland zu suchen.

Das Schicksal der Familie besserte sich, als Elvis anfing mit seinem Gesang Geld zu verdienen und bereits Mitte der 1950er Jahre musste Vernon praktisch nicht mehr arbeiten. Als seine Frau 1958 starb, widmete er sich voll und ganz der aufstrebenden Karriere seines Sohnes. Als Elvis eingezogen wurde, begleiteten er und Lamar Fike Elvis nach Deutschland, um ihm dort während seiner Dienstzeit Gesellschaft zu leisten. 1960 heiratete er Dee Stanley und brachte sie und ihre drei Söhne – Ricky, David und Billy – mit nach Graceland. Schließlich zog die Familie in ein Haus außerhalb des Grundstücks, wegen der Spannungen zwischen Elvis und Dee. Das Haus in der Hermitage Street war das Haus, in dem Priscilla zuerst lebte, als sie nach Memphis zog, um dort in die Schule zu gehen und natürlich um mit Elvis zusammen zu sein.

Elvis war seinem Daddy ergeben und er behielt ihn auf dem Posten seines Geschäftsführers, einem Posten für den Vernon zutiefst unqualifiziert war. Allerdings tat er sein Bestes und er hatte die ganze Zeit über das Herz am rechten Fleck. Unglücklicher Weise machten Vernons Beschränkungen als Geschäftsmann ihn zu einer leichten Beute für den gewieften Colonel Parker. Parker und Vernon waren wie Öl und Wasser, aber der Colonel war sich sehr wohl bewusst, dass eine qualifiziertere Kraft auf diesem Posten eine Gefahr für seine Macht dargestellt hätte und so setzte er sich dafür ein, dass Vernon diesen Job weiter machte. Es war wegen der Ehrfurcht eines kleinen Jungen vom Lande der Regierung gegenüber, dass so viel von Elvis Einnahmen unnötigerweise an die Steuer verloren gingen – und nicht investiert wurden, um den Besitz zu vermehren. Vernon starb am 26. Juni 1979 an Herzversagen.

Presley, Vester

Vester war Vernon Presleys Bruder und der Onkel von Elvis.  Er arbeitete lange Jahre als Pförtner in Graceland. Er wirkte an den Büchern A Presley Speaks und The Presley Family Cookbook mit. 1981 spielte er sich selbst in dem Film This Is Elvis (Das ist Elvis). Im Januar 1997 starb Vester Presley im Alter von 80 Jahren.

zurück zum Anfang


R

Rhee, Kang

Der gebürtige Koreaner, Kang Rhee, betrieb in Memphis ein Selbstverteidigungs-Institut, wodurch er Elvis kenne lernte. Rhee war und ist Großmeister in Pasaryu Karate und war einer von Elvis' Karate Lehrern in den 70ern.

zurück zum Anfang


S

Scheff, Jerry

Jerry Scheff ist der Bassist der TCB Band. Er wuchs in der Gegend von San Francisco auf und fing in der Schule an, Tuba zu spielen, bevor er später auch noch Bass lernte. Seine musikalische Richtung war Jazz und R&B. Im Alter von 15 Jahren spielte er in Clubs in seiner neuen Heimatstadt Sacramento und in San Francisco. Jerry ging dann zur U.S. Navy und landete in der Navy School of Music in Washington, D.C. Er nahm an einem neun Monate langen Lehrgang an Musiktheorie und Harmonielehre teil und er spielte Jazz mit einigen großartigen Musikern. Nachdem er aus der Navy entlassen wurde, zog er nach Los Angeles und spielte regelmäßig in Clubs. Der erste Hit bei dem Scheff Bass spielte, war ein Album mit der Gruppe The Association, mit den Singles Along Comes Mary und Cherish. Ein besonderes Highlight seiner Karriere war als er auf dem Doors Album LA Woman mitspielte. In den späten 1960er traf er auf den Gitarristen James Burton, der  sich an die Arbeit von Jerry erinnerte, als er 1969 eine Band für Elvis zusammenstellte. Er arbeitete für Elvis von 1969 bis 1973 und von 1975 bis 1977, auf der Bühne und bei vielen Aufnahmen. Wenn er über diese Jahre nachdenkt, sagt Jerry: „Elvis hatte einen großen Einfluss auf meine Karriere. Es war, wie noch einmal in die Schule zu gehen.“

Homepage von Jerry Scheff: www.jerryscheff.com

Schilling, Jerry

1964 wurde Jerry Schilling ein volles Mitglied der Memphis Mafia. Er blieb bis 1976 Elvis‘ persönlicher Gehilfe. Jerry war einer derer, die mit Elvis Kampfsport trainierten. In dieser Runde hatte er den Spitznamen „Puma“. Er hatte eine kleine Rolle als Deputy Sheriff in dem Elvis Film The Trouble With Girls (Immer Ärger mit den Mädchen). Er verließ Graceland, um Filmcutter bei Paramount zu werden, bis er ins Management wechselte, wo er mit Leuten wie Billy Joel, den Beach Boys und den Sweet Inspirations zusammenarbeitete.

Scrivener, Mildred

Als die Geschichtslehrerin von Elvis an der Humes High School hatte Mildred eine große Zuneigung zu Elvis als Schüler gefasst und sie brachte Elvis dazu, in der jährlichen Frühjahrsshow der Schule mitzuwirken. Elvis sang am 9. April 1953 Keep Them Cold Icy Fingers Off Of Me und die Reaktion des Publikums war so enthusiastisch, dass sie ihn für eine Zugabe noch einmal auf die Bühne schickte. Sie war es, die das Selbstvertrauen des jungen Elvis etwas steigerte, und ihn damit einer Karriere als Sänger näherbrachte.

Smith, Billy

Billy und Elvis waren Verwandte; als Cousins wuchsen sie miteinander auf und sie trennten sich nie. Elvis stand Billy näher als beinahe jedem anderen in der Memphis Mafia und er gab sich immer große Mühe, ihm in seiner Welt einen Platz einzuräumen. Billy war nie weit weg. Er lebte zusammen mit seiner Frau Jo in einem Wohnwagen auf dem Gelände von Graceland. Er kümmerte sich auf Tour um Elvis‘ Garderobe und zuhause war er sein Kammerdiener. Billy und seine Frau spielten mit Elvis Racquetball in der Nacht in der er starb.

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia

Smith, Gene

Eines der ersten Mitglieder der Memphis Mafia; er und Elvis waren Cousins und Kindheitsfreunde, sie jobbten gemeinsam, hatten miteinander Verabredungen mit Mädchen und sie blieben sich nahe. Wie sein Cousin Billy Smith lebte auch Gene in Graceland und er war für Elvis‘ Garderobe zuständig. Er hörte 1969 zusammen mit einigen anderen auf, für Elvis zu arbeiten, weil es mit Vernon Unstimmigkeiten bezüglich der Bezahlung gab.

Spreckles, Judy Powell

Sie war die Erbin der Spreckles Zucker Dynastie nach ihrer kurzen Ehe mit dem Magnat Adolph Spreckles 1964; Judy hatte 1958 Verabredungen mit Elvis und sie begleitete ihn, als er zur Army einberufen wurde.

Stanley, Davada (Dee)

Die in Tennessee geborene Dee Elliot lernte Vernon 1958 in Deutschland kennen und sie heirateten 1960 in Tennessee, nachdem sie sich von dem Army Sergeant William Stanley hatte scheiden lassen. Sie und ihre drei Söhne zogen 1960 nach Graceland, aber sie und Elvis kamen nicht gut miteinander aus. Seine Abneigung ihr gegenüber führte dazu, dass sie in ein eigenes Haus in der Nachbarschaft von Graceland umzogen. Sie lebte zusammen mit Vernon in diesem Haus in der Hermitage Road bis sie sich 1977 scheiden ließen

Stanley, David Edward

1955 geboren zog David zusammen mit seinen Brüdern 1960 in Graceland ein, als seine Mutter Vernon heiratete. Am 8. Juni 1972 begann David, entgegen dem Willen seiner Mutter, als Teenager für Elvis zu arbeiten. Zuerst war er ein persönlicher Gehilfe und später ein Bodyguard. Als das jüngste Mitglied der Memphis Mafia blieb er bis zuletzt bei seinem Stiefbruder und er war einer der Männer, die in Graceland Dienst hatten, als Elvis starb. Heute ist er Vorsitzender der David Stanley Communications und Impello Media Group. Er ist überregional bekannt als Redner, Schriftsteller und Produzent. Er lebt zusammen mit seiner Frau Jennifer in Dayton (Ohio).

Homepage von David Stanley: www.tcbkenpo.com/david_stanley.htm

Stanley, Richard Earl (Rick)

1953 geboren war der „rastlose Rick“ einer von Dees drei Söhnen und Elvis‘ Stiefbruder. Er war als persönlicher Gehilfe und Bodyguard auf der Gehaltsliste. Während seiner Zeit bei Elvis entwickelte er ein Drogenproblem und 1975 wurde er festgenommen, weil er in einem örtlichen Krankenhaus versuchte, ein gefälschtes Rezept für Amphetamine einzulösen. Es wurde behauptet, er sei eine Drogenquelle für Elvis gewesen. Er wurde nach einem Streit mit Linda Thompson gefeuert, aber er kehrte zurück nachdem sich Elvis und Linda getrennt hatten. Rick unterzog sich einer Behandlung seiner Drogenabhängigkeit und in den späten 1970er Jahren wurde er ein Prediger.

Stanley, William (Billy)

Billy ist der älteste der Stanley Jungen und er wurde im Januar 1953 geboren. Elvis nannte ihn „Charlie Manson“, wegen seinem bedrohlichen Blick und er hatte ihn als persönlichen Gehilfen angestellt. In den Jahren nach Elvis‘ Tod hat er an mehreren Büchern mitgearbeitet, darunter Elvis: We Love You Tender, das er zusammen mit seiner Mutter und den Brüdern David und Rick geschrieben hat und Elvis: My Brother, An Intimate Family Memoir.

Stefaniak, Elisabeth Claudia

Die gebürtige Deutsche war Elvis‘ Sekretärin in Bad Nauheim nachdem sie einige Male mit ihm ausgegangen war. Sie lebte mit der Presley Familie in der Goethestrasse 14 zusammen und verdiente $35 in der Woche. 1960 heiratete sie Rex Mansfield, einen Armee-Freund von Elvis. Zusammen schrieben sie das Buch Elvis in Deutschland (Elvis the Soldier) und Sergeant Presley: Our Untold Story Of Elvis' Missing Years.

Strada, Al

Strada war 1972 ursprünglich als Wächter in Graceland eingestellt worden. Mit der Zeit entwickelte es sich, dass er unter anderem für Elvis' Garderobe zuständig wurde. Er und seine Frau Sandy begleiteten Elvis auf Tour.

J.D. Sumner & The Stamps

Die Stamps arbeiteten von 1971 bis 1977 als Backgroundgruppe für Elvis bei seinen Konzerten in Las Vegas und auf Tourneen sowie bei Aufnahmesessions. Die letzte Zusammensetzung der Stamps bestand aus J.D. Sumner (Bass), Ed Enoch (Lead), beide arbeiteten mit Elvis von 1971 bis 1977, Ed Hill (Bariton), der mit Elvis von 1976 bis 1977 zusammen arbeitete und Rick Strickland (Tenor), der Anfang der 1990er Jahre zur Gruppe kam und zeitlebens ein Elvis Fan war. Zu den Zeiten als sie mit Elvis tourten waren weitere Mitglieder Bill Baize, Donnie Sumner, Larry Strickland, Dave Rowland, Tony Brown und Richard Sterban.

Sumners Beziehung zu Elvis begann schon lange vor der Zusammenarbeit mit den Stamps. Elvis, damals noch ein Teenager mit Koteletten und  außergewöhnlicher Kleidung, besuchte oft die monatlichen Gospelkonzerte im Ellis Auditorium in Memphis. Er gehörte hinter der Bühne schon beinahe zum Inventar, wo er die Sänger traf, die er so sehr bewunderte. Einer dieser Sänger war J.D. Sumner, der damals noch Mitglied der Blackwood Brothers war. Sumner und die anderen warteten schon immer auf Elvis, wenn sie in der Stadt waren. Eines Nachts war Elvis nicht da und als sie ihn das nächste Mal in Memphis trafen, fragte Sumner, warum er zuvor nicht da gewesen ist. Elvis gab zu, dass er einfach nicht genug Geld für eine Eintrittskarte gehabt hatte. Von da an ließ Sumner Elvis umsonst durch die Bühnentür hinein. Sumner dazu: „Das nächste woran ich mich erinnere ist, dass Elvis mich umsonst durch seine Bühnentür hineinließ!“

Nachdem J.D. Sumner im November 1998 gestorben war, bildeten Ed Enoch, Ed Hill und Rick Strickland eine neue Gruppe, die als Ed Enoch & The Golden Covenant bekannt ist, zusammen mit ihrem neuen Mitglied Tom Graham.

Homepage von J.D. Sumner und den Stamps: www.jdsumnerandthestamps.com

Homepage von Ed Enoch & The Golden Covenant: www.edenochandgoldencovenant.com

The Sweet Inspirations

Der Gesang der Sweet Inspirations bereicherte Aufnahmen von Aretha Franklin und anderen Legenden. Sie hatten mit eigenen R&B, Gospel und Pop Aufnahmen Erfolg, insbesondere mit ihrer ersten Hit Single Sweet Inspiration, die der Gruppe den Namen gab und ihnen in den späten 1960er Jahren eine Grammy Nominierung einbrachte. Es war dieser Song, der Elvis auf sie aufmerksam machte. Elvis nahm sie ohne eine extra Vorsingen als Background-Gruppe und Vorband unter Vertrag, als er 1969 in Las Vegas auf die Bühne zurückkehrte. Die Sweet Inspirations trafen Elvis, als sie zu den Proben für die Auftritte 1969 eintrafen. Die „Sweets“ arbeiteten mit Elvis in Vegas, bei seinen Tourneen und bei Aufnahmesessions von 1969 bis 1977.

Die Originalgruppe bestand aus Myrna Smith, Sylvia Shemwell, Estelle Brown und Cissy Houston (die Mutter des Superstars Whitney). Houston verließ die Gruppe nach ihrem ersten Auftritt mit Elvis um solo weiterzumachen. Smith, Shemwell und Brown blieben während den Elvis Jahren zusammen aber schließlich trennten sich ihre beruflichen Wege. In den 1990er Jahren kam die Gruppe wieder zusammen und Mitte der 1990er Jahre kam Portia Griffin als neues Mitglied dazu.

Homepage der Sweet Inspirations: www.sweetinspirations.org

zurück zum Anfang


T

Taurog, Norman

Dieser bekannte Filmemacher führte in neun Elvis Filmen die Regie: Blue Hawaii (Blaues Hawaii), Double Trouble (Zoff für Zwei), G.I. Blues (Café Europa), Girls! Girls! Girls! (Girls Girls Girls), It Happened At The World’s Fair (Ob blond, ob braun), Live A Little, Love A Little (Liebling, lass das Lügen), Speedway (Speedway), Spinout (Sag niemals ja) und Tickle Me (Cowboy-Melodie). Er und Elvis arbeiteten gut zusammen und sie waren gute Freunde. Taurog sagte immer, dass Elvis, wenn er bessere Drehbücher bekommen hätte, sich als talentierter, vielleicht sogar als großartiger Schauspieler hätte beweisen können.

Thompson, Linda Diane

Als ehemalige Schönheitskönigin begann Linda 1972 mit Elvis auszugehen und schließlich zog sie nach Graceland. Sie blieb dort fast fünf Jahre lang und während dieser Zeit war sie seine treue Gefährtin, seine Freundin, Geliebte und Vertraute. Anders als seine früheren Freundinnen und auch anders als seine ehemalige Frau, begleitete Linda Elvis auf Tour und in Las Vegas. Elvis gab im Laufe der Jahre Hunderte und Tausende Dollars für ihren Schmuck und ihre Kleidung aus, und er kümmerte sich um alle ihre Ausgaben. Als sich sein Medikamentenmissbrauch verschlimmerte und sich sein Zustand verschlechterte, wurde es immer schwieriger, mit ihm zusammenzuleben und Linda verließ ihn schließlich 1976. Die Meinungen über sie sind geteilt – einige sagen, sie hätte Elvis bis zuletzt ausgenutzt  - aber David Stanley ist davon überzeugt, dass sie Elvis geliebt hat, und dass Elvis sie geliebt hat. „Sie war gut für ihn, sie hat ihr bestes gegeben und sie ist so lange geblieben, wie sie nur konnte,“ sagt Stanley. „Es wurde gegen Ende nur wirklich schwer.“ Nachdem Elvis gestorben war, arbeitete Linda weiterhin fürs Fernsehen, sie trat auf bei Hee Haw und sie machte Werbung. Sie war sechs Jahre lang mit dem Olympiateilnehmer Bruce Jenner verheiratet. Später heiratete sie den Musikproduzenten David Foster.

Unoffizielle Fan-Seite: www.linda-thompson.tmfweb.nl

Thompson, Sam

Auf Empfehlung von seiner jüngeren Schwester Linda Thompson hin wurde Sam in der Mitte der 1970er Jahre als Bodyguard eingestellt und wieder entlassen. Obwohl  Elvis ihm nicht allzu nahe stand, wurde Thompson als ein Freund der Familie gesehen und als Teil der Memphis Mafia wurde er ihm vertraut. Vier Jahre lang war er Shelby County Deputy Sheriff und dann begann er als ein Richter am Jugendgericht von Memphis zu arbeiten.

Tutt, Ronnie

Er ist der Schlagzeuger der TCB Band. Ronnie Tutt stammt aus Dallas (Texas). Er studierte Musik an der Universität von North Texas und hatte Auftritte in der Gegend von Dallas/Fort Worth. 1963 zog er nach Memphis und spielte in einigen der großartigsten Rhythmusgruppen während dieser aufregenden Zeit in der Musikgeschichte von Memphis. 1969 spielte er bei Elvis vor, der eine Band für seine Las Vegas Verpflichtung zusammenstellte und bekam den Job. Außer seinem Talent als Schlagzeuger, von dem er mehr hatte als alle seine Konkurrenten, hatte er auch eine besondere Art, mit Elvis in Kontakt zu stehen – er beobachtete ihn, stellte Augenkontakt her und sah so vorher, was Elvis mit einem Lied tun wollte. Ihre „musikalische Kommunikation“ war zentraler Teil einer großartigen Show. Von 1969 bis 1977 war er Elvis‘ Schlagzeuger auf der Bühne und bei einer Reihe von Studioaufnahmen. Lange Zeit war Tutt ein Studiomusiker in Los Angeles und später in Nashville. Seine Arbeit mit Elvis wird am meisten gewürdigt, aber seine Liste von Leuten mit denen er arbeitete, umfasst auch andere Legenden aus Pop, Rock und Country Musik. Einige Jahre lang war er Teil der Jerry Garcia Band, mit der er Alben aufnahm und auf langen Tourneen war. Seit 1981 ist er Mitglied von Neil Diamonds Band, nimmt mit ihm auf und begleitet ihn weltweit auf seinen Tourneen.

Homepage der TCB Band: www.scheff.com/tcb

zurück zum Anfang


V

Voice

Voice ist ein Trio, das 1973 Donnie Sumner, ein ehemaliges Mitglied der Stamps, zusammen mit den ehemaligen Mitgliedern der Statesmen  Sherill Nielson und Tim Baty gründete. Um die lange Geschichte kurz zu machen, als ein Auftritt, den Elvis für sie mit Tom Jones organisiert hatte, nicht zustande kam, nahm Elvis sie selbst unter Vertag. Sie wurden seine zusätzlich Backgroundgruppe auf der Bühne und sie sangen auch privat mit ihm Gospel, wenn er dazu Lust hatte. Die Gruppe arbeitete von 1973 bis 1975 mit ihm. Nielson, der mit Elvis auch als Mitglied der Imperials 1966 Aufnahmen gemacht hatte, blieb bei Elvis bis 1977. Später änderte Nielson seinen Vornamen von Sherill zu Shaun. Alle drei Mitglieder der ehemaligen Gruppe Voice setzten ihre Solokarrieren fort.

zurück zum Anfang


W

Weld, Tuesday

West, Delbert (Sonny)

„Mr. Eagle“ wurde Elvis von seinem Cousin Red vorgestellt. Als Teil der Memphis Mafia war er ein starker und bestimmter Bodyguard. Er lebte mit seiner Ehefrau Judy auf dem Gelände von Graceland. Er war verantwortlich für die Pflege und Instandhaltung von Elvis‘ Fuhrpark bestehend aus Autos, Motorrädern, Schneemobilen, Golf Carts und allem sonst was einen Motor und Räder hatte. Seine Liebe für Autos deckte sich genau mit Elvis‘ Geschmack für Geschenke und im Laufe der Jahre bekam Sonny von seinem Chef zahlreiche Cadillacs, Harleys und Pick-up Trucks. Er hatte kleine Rollen in  mehreren Elvis Filmen, darunter Kid Galahad (Harte Fäuste, heiße Liebe) und Stay Away Joe (Harte Fäuste heiße Lieder). Außerdem  tourte er mit Elvis bis 1976. In diesem Jahr wurde er von Vernon gefeuert. Zusammen mit seinem Cousin und Dave Hebler schrieb er Elvis: What Happened?, ein Buch, das den Medikamentenkonsum des Kings offen legte und ihre Beziehung zu Elvis für immer ruinierte. Die Wests stellten immer wieder heraus, dass sie das Buch schrieben, weil sie Elvis dazu bringen wollten, sich helfen zu lassen und nicht um ihn zu zerstören. Aber binnen zwei Wochen nach der Veröffentlichung des Buches war Elvis tot.

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia

West, Robert Gene (Red)

1936 in Memphis geboren und auch dort aufgewachsen kannte Red West Elvis länger als jeder andere in der Memphis Mafia, vielleicht mit der Ausnahme von Elvis‘ Cousin Gene Smith. Sie lernten sich in der Humes High School kennen, wo Red besonders als talentierter Boxer und Football Spieler auffiel. Red mochte Elvis und er kämpfte für ihn bei einigen Schulhof-Schlachten. Die beiden wurden unzertrennliche Freunde und als Elvis 1955 anfing mit den Blue Moon Boys auf Tour zu gehen, kam Red als Fahrer mit. 1956 ging er zu den Marines und er kehrte 1960 zu seinem alten Freund zurück, nachdem Elvis aus der Army zurückkam. Red war ein harter Kerl, kräftig und aggressiv, genau richtig um sich ums Geschäft zu kümmern und nie für einen Kampf zu feige. Die Combo bestehend aus Sonny und Red wäre nie wegen besonderer Feinfühligkeit aufgefallen, aber sie waren absolut die Richtigen, wenn es darum ging, Ärger vom King fernzuhalten. Als sein Bodyguard begleitete Red Elvis nach Hollywood und begann dort eine eigene Film- und Fernsehkarriere. Er hatte Rollen in fast allen von Elvis‘ Filmen: Er war ein Indianer in Flaming Star (Flammender Stern), Hank Tyler in Wild In The Country (Lied des Rebellen), ein Wachmann der Bank in Follow That Dream (Ein Sommer in Florida), ein Bongo spielendes Mitglied einer Bootscrew in Girls!Girls!Girls! (Girls Girls Girls), Fred in It Happened At The World’s Fair (Ob blond, ob braun), ein Mann am Pool in Fun In Acapulco (Acapulco), einer der Söhne des Lone Star States in Viva Las Vegas (Heiße Nächte in Las Vegas), ein Arbeiter am Jahrmarkt in Rousabout (König der heißen Rhythmen), ein Mann im Kit Kat Club in Girl Happy (Kurven-Lilly), ein Rabauke in der Bar in Tickle Me (Cowboy-Melodie), ein Mörder in Harum Scarum (Verschollen im Harem), Rusty in Paradise Hawaiian Style (Südseeparadies), ein Mitglied in Shortys Crew in Spinout (Sag niemals ja), ein Statist in Clambake (Nur nicht Millionär sein), und ein Zeitungsangestellter in Live A Little, Love A Little (Liebling, lass das Lügen).  Er hatte außerdem viele kleine Rollen in anderen Filmen und arbeite für Fernsehserien als Schauspieler und Stuntman. Red war auch ein Songschreiber; er komponierte (oder wirkte zumindest mit) an mindestens acht Liedern, die Elvis aufnahm, darunter: You’ll Be Gone, Separate Ways und Holly Leaves And Christmas Trees. 1961 heiratete er Elvis‘ Sekretärin Pat Boyd. West sagt, er wäre immer mehr von Elvis‘ zunehmendem Medikamentenkonsum beunruhigt gewesen und als er, sein Cousin Sonny und Dave Hebler 1976 von Vernon gefeuert wurden, beschlossen sie, zusammen ein Buch zu schreiben, um das ans Licht zu bringen. Ihnen zufolge wollten sie mit der Publikation von  Elvis: What Happened? den Mann, den sie liebten, dazu bringen, sich besser um sich selbst zu kümmern. Red und Pat West leben in Memphis und betreiben dort ihre eigene Schauspielschule.

Homepage der Memphis Mafia: www.blacksheep.com/portfolio/memphismafia

Homepage der Schauspielschule: http://redwestacting.isfun.net

Westmoreland, Kathy

Kathy war eine Sängerin, die Elvis bei seinen Konzerten 1970 – 1977 begleitete. Elvis stellte sie dem Publikum immer als „das schöne kleine Mädchen mit der hohen Stimme“ vor. In diesen sieben Jahren hatten sie immer wieder Verabredungen, wie sie in ihrer Autobiographie Elvis and Kathy beschreibt. Elvis kaufte Westmoreland mehrere Autos und andere Geschenke. Zusammen mit Larry Geller und Charlie Hodge besteht sie darauf, dass Dr. George Nichopoulos sagte, Elvis würde die Medikamente nehmen, um die Schmerzen seiner Knochenkrebs Erkrankung zu lindern. Sie sang My Heavenly Father Watches Over Me bei Elvis‘ Beerdigung. 1978 trat sie in der Broadway Show The Legend Lives auf und 1979 sang sie für den Soundtrack des Fernsehfilms Elvis.

Homepage von Kathy Westmoreland: www.kathywestmoreland.com

Wilkinson, John Richard

John war Rhythmus Gitarrist der TCB Band, vom Las Vegas Opening bis zum letzten Konzert in Indianapolis. Wilkinson ist besonders bekannt durch sein Gitarrenspiel bei Early Morning Rain, das Elvis ab 1974 immer wieder ins Programm nahm und Wilkinson damit vorstellte.

Nachdem er 1989 einen Schlaganfall erlitten hatte, blieb sein linker Arm gelähmt und er konnte nicht mehr Gitarre spielen. Aber John gab nicht auf und machte als Sänger weiter.

Homepage von John Wilkinson: home2.pi.be/verbrugp/

Wood, Anita

Diese talentierte und blonde Schönheit war ein neunzehnjähriger Disc Jockey und Gastgeber der Fernsehshow Top Ten Dance Party als sie im Juli 1957 die Aufmerksamkeit von Elvis auf sich zog. Sie bat seinen Freund Cliff Gleaves, sie vorzustellen und fünf Tage nachdem er das erste Mal mit ihr tanzen war, lud er sie nach Graceland ein, um sie seinen Eltern vorzustellen. Unabhängig, intelligent und geduldig war Wood eine von Elvis ernsthaften Romanzen. Viele Familienmitglieder und Freunde dachten, er sollte sie heiraten. Einige berichten, dass das Paar so etwas geplant hatte, bevor Elvis zur Army ging, aber dass diese Idee vom Colonel im Keim erstickt wurde, weil er nicht wollte, dass sich sein Junge fest an ein Mädchen bindet. Als Elvis in Deutschland allerdings Priscilla kennen lernte, war diese Beziehung schnell vergessen. Sie nahm einige Lieder auf, bevor sie schließlich den ehemaligen Star der Cleveland Browns Johnny Brewer heiratete. In den späten 1970er Jahren verklagte sie eine Zeitung, die behauptet hatte, sie hätte auch nach ihrer Hochzeit mit Brewer weiterhin eine Romanze mit Elvis gehabt. Sie bekam eine beachtliche Entschädigung in der Höhe von $ 240.000 bezahlt.

Wood, Natalie

Natalie und Elvis wurden einander in Hollywood von ihrem Freund Nick Adams vorgestellt und sie waren eine kurze Zeit 1956 zusammen. Sie teilte Elvis‘ Leidenschaft für Motorräder und löste einen nationalen Sturm der Entrüstung aus, als sie mit Elvis auf seiner Harley durch Memphis brauste. Sie mochten einander wirklich gerne, aber aus Gründen, die eher mit den Karrieren als mit Liebe zu tun hatten, schien es einfach nicht miteinander zu funktionieren. Sie blieben die Jahre über in Kontakt und sprachen in den höchsten Tönen voneinander. Am 28.11.1981 ertrank Natalie bei einem Unfall.

zurück zum Anfang


Y

Young, Gig

zurück zum Anfang